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Jessie:在伦敦做华人餐饮的食物人类学探索|StoryUK人物志

2020-11-01 相关聚合阅读:伦敦 人类学 食物 餐饮 人物 华人

原标题:Jessie:在伦敦做华人餐饮的食物人类学探索|StoryUK人物志

人物志

Jessie:伦敦华人餐饮的

食物人类学探索

采写 / 如斯

设计 / 如斯

「人物志」第一期,我们和想要在伦敦做蔬食餐饮的年轻创业者Jessie聊了聊。由于英国第二波疫情来势汹汹,我们暂时未能见面。屏幕后传来的Jessie的声音有一种干练的气息,或许与她一直以来充实的生活和工作相关联。

Jessie的本科专业与食物并无联系,但对喜爱旅游和探店,又不甘心只做一个“吃货”的她来说,食物人类学——这个初闻时便令她惊喜的学科,便成为了一种非它不可的选择。与许多文科课程一样,SOAS的课程采用专题式教学,每节课讨论食物人类学的一个重要主题。短短一年时间,浓缩了学科的必要训练,而这也意味着繁重的课业。食物人类学余味悠长,即使已经毕业两年有余,Jessie依然感觉自己还在消化所学内容。

食物人类学Image: Bloomsbury

除了上课以外,学校链接买卖也为食物人类学的学生提供短期实习机会。Jessie选择了在伦敦Hoxton的饮食教育慈善机构Eat club做实习,与志愿者一起为孩子提供关于烹饪和饮食理念的课程。

Jessie前后共在5个餐饮公司实习和工作过,职位涵盖了前台、厨师和管理。加上学术训练,可以说对作为实践的饮食有着充分的了解。她对伦敦的华人餐饮行业有自己的观察。对于早期移民来说,餐饮业门槛低,有市场,是一种求生的路径。上世纪50年代,伦敦经历了香港移民潮,以China Town为中心的华人餐饮业形成了浓厚的粤式传统。Jessie经常和中餐厅的叔叔阿姨们聊天,从他们那里,她得知在中餐厅打工曾经有“会讲英语没用,一定要讲广东话”的说法。菜品的话语权一度被粤系掌握,影响了英国对中餐印象的形成。

但每个国人都知道,中华饮食菜系良多,遍地开花。其丰富程度,即使在中国生活多年也难以穷尽。与其他文化领域相似,西方对中国饮食的了解,也往往落入管中窥豹的窠臼。传统饮食业,似乎很难展现出海平面下的冰山全貌。

好在Jessie观察到,近年来,餐饮创业者的构成发生了不少变化。英国的华人餐饮业开始出现更多受过良好教育的年轻面目。他们具有更新颖的管理、设计和营销思路,懂得如何利用以微信为基础的社群资源,追逐网红时尚。中餐的菜式也分化得更丰富多元,并带有一种思乡情怀,有意识地将在英华人作为自己的消费者。

疫情期间,在商家的联名请愿下,英国政府推出了扶持计划,帮助餐饮行业度过难关。中餐厅也充分利用平台外卖、网上超市和微信群点餐等方式,为自己减少损失。Jessie认为,后疫情时代,华人餐饮的去中心化也将成为必然的趋势。一铺难求的China Town之外,会萌生更多分散的中餐厅,比起厨师,更重视平台,走标准化和流程化的路线。

年轻化了的餐饮创业不再遵循传统的思维,而是将餐厅和菜式当作产品来打造,重视消费者研究,这都有利于海外中餐赢得本地市场。Jessie很看好中餐在伦敦的发展前景。

毕业前夕,Jessie一边写毕业论文,一边思考未来规划。她想留在英国多做一些事,但也听说华人在英找工作的困难,对文科学生来说尤其如此。所以她一开始就决定要走Start-up创业签证这条路。在这期间,她也经历了很多犹豫和选择,以至于错过了申请的第一个窗口。好在Start-up签证的申请没有严格的时间限制,机会还有。

Image: SOAS Careers Service fb

SOAS的就业中心为Jessie的申请提供了很大帮助。她想进行餐饮创业,但不确定自己的计划是否可行。她去咨询一些国内的中介机构,结果计划一下子就被打了回来。他们告诉她,餐饮没什么希望,要有互联网和科技加持才可能通过,比如大数据、人工智能。这样的说法,Jessie感到很难认可,确切地说,像在放屁。学校Career Centre的老师就告诉她,只要项目有创新性,潜力,不管什么行业都可以。于是她认真准备了两三个月,申请了,成功了。

英国高校的就业中心会举办多种求职活动Image: SOAS Careers Service fb

每个学校Start-up签证申请的要求和流程不同,Jessie经历了书面申请和个人展示两个考核环节。最终拿到签证之后,她并没有马上将自己的创业计划付诸实施。拿着Start-up签证,先做一份其他工作,同时进行长期的创业准备和research是常有的事。她进了一家同为初创的餐饮公司。高强度工作了十个月后,Jessie感到工作理念上的分歧,觉得在这家公司最终不能做自己想做的事,于是辞了职。

现在她在做一些兼职工作,以给创业留出更多时间。你可能会在大英博物馆南边的一家沙县小吃店里见到她。这家店内部装修有一种木质的小清新,招牌却保留着地道风格。

店内还有一个十分典雅的地下茶室,或许StoryUK未来的文化沙龙和工作坊将在这里举办,可以期待一下。

兼职工作之外,Jessie的重心已经放到了创业上。她经营的自媒体已经上线YouTube、B站和微博,注重推广素食文化,学习与输出并行,持续传播有趣、无负担、健康可持续的生活方式。

YouTube频道“今天不吃肉NoMeatToday”,B站和微博同名

Jessie接下来的计划是申请Innovator签证,希望通过创业,提供给消费者更多替代蛋白产品的选择,让偏好肉食的人能更轻松地进入植物基饮食,最终让更多人过上更健康、可持续、有觉知的生活。

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是挺难的,但这样做你还能找到一点意义

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